jueves, 16 de enero de 2020

Libro: Viviendo en Tiempo Prestado – Capítulo 10 (parte 3)

La Convulsión de la Naturaleza 

El mensaje de los desastres naturales


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Un Libro Profético

En 2006, un corresponsal de la Casa Blanca (uno de los 250 que hay en el mundo) llamado William Koenig, escribió un libro titulado “Ojo a Ojo”. Fue subtitulado “Enfrentando las consecuencias de dividir a Israel”.1 La tesis del libro era que muchas de las calamidades naturales, reveses económicos y crisis políticas experimentadas por los Estados Unidos desde 1991 han estado directamente relacionados con las acciones que hemos tomado para obligar a Israel a entregar territorio a los árabes.

Koenig es un devoto cristiano evangélico que tiene el don de la profecía. En consecuencia, tiene el discernimiento para ver la relación sobrenatural entre los sucesos mundiales y los juicios de Dios.

Su libro tiene una portada muy profética. Muestra al Presidente Bush mirando por encima de su hombro derecho a un huracán, y en el ojo del huracán estaá la Estrella de David, el símbolo de Israel.

El título del libro, Ojo a Ojo, fue sugerido por la esposa de Koenig.2 Ella lo tomó del comentario de Matthew Henry sobre Isaías 52:8 —

Ellos [los vigilantes] verán un acuerdo y una correspondencia exactos entre la profecía y los eventos, la promesa y la actuación; verán cómo se ven en otro ojo por ojo, y estarán satisfechos de que el mismo Dios habló lo uno e hizo lo otro.3


En otras palabras, en los tiempos del fin habrá gente que estará proféticamente dotada para reconocer la correspondencia entre las profecías de la Biblia y los eventos mundiales.

En su libro, Koenig muestra los sorprendentes paralelismos entre el maltrato de EE.UU. a Israel y las consecuentes calamidades naturales, los reveses económicos y las crisis políticas. Déjenme mostrarles algunos ejemplos.

La Conferencia de Madrid — Esta conferencia, la que forzamos a Israel, marcó el principio del proceso de “tierra por paz”. La apertura de la conferencia el 30 de octubre de 1991, coincidió con la formación de la “Tormenta Perfecta”. Esa fue la tormenta que rompió récords sobre nuestra costa atlántica, la que produjo olas de 30 metros de altura que dañaron duramente la casa del Presidente Bush en Kennebunkport, Maine. Los titulares de USA Today el 1 de noviembre mostraban las historias de la tormenta y la Conferencia de Madrid una al lado de la otra.4

La Ronda Seis de las conversaciones bilaterales sobre el acuerdo de paz — En junio de 1992, Yitzhak Rabin fue elegido como el nuevo Primer Ministro de Israel. El gobierno de EE.UU. inmediatamente insistió que viniera a Washington, D.C., y se reuniera con Yasser Arafat. El día que ese encuentro comenzó, el 24 de agosto de 1992, el Huracán Andrew golpeó Florida con vientos de 284 km/h. Los daños producidos sumaron 30,000 millones de dólares — el huracán más costoso en la historia de EE.UU. hasta ese momento.5

Arafat en la ONU — En septiembre de 1998, Yasser Arafat fue invitado a hablar en una sesión especial de la Organización de las Naciones Unidas que se llevó a cabo en Nueva York. El Presidente Clinton preparó un encuentro con él para presionar a Israel. En el momento que la reunión tenía lugar, el Huracán Georges aplastó la Costa del Golfo, causando daños por valor de más de 6,000 millones de dólares.6

Arafat y un Estado Palestino — Con el aliento de EEUU, Arafat anunció que iba a proclamar un Estado Palestino el 4 de mayo de 1999. A pesar de que el Presidente Clinton más tarde persuadió a Arafat para posponer la declaración al menos hasta diciembre, en el mismo día que la proclamación estaba programada para ser hecha (3 de mayo en EE.UU., 4 de mayo en Israel), el tornado más potente de la historia de EE.UU. desgarró la ciudad de Oklahoma con vientos de 500 km/h, destruyendo más de 2,000 hogares.7

La Cumbre de Camp David — Desde el 11 al 24 de julio del verano del año 2000, el Presidente Clinton organizó una conferencia cumbre entre Israel y la Autoridad Palestina. Clinton presionó al Primer Ministro israelí Ehud Barak a entregar la parte central de Israel. Durante esos días precisos, una gigantesca ola de calor golpeó el centro-sur de EE.UU. y se produjeron incendios en los estados occidentales. En un momento, había más de 50 incendios activos que consumieron más de 200,000 hectáreas antes de que acabara ese mes.8

La celebración de Ramadán en la Casa Blanca — En la noche del jueves 7 de noviembre de 2002, el Presidente Bush organizó una cena en la Casa Blanca para honrar la fiesta religiosa musulmana llamada Ramadán. En su discurso esa noche, el Presidente dijo:9

…esta temporada conmemora la revelación de la palabra de Dios al profeta Mahoma en el santo Corán. Hoy esta palabra inspira a los fieles musulmanes a llevar vidas de honestidad e integridad y compasión…

Vemos en el Islam una religión que traza sus orígenes hacia atrás en la llamada de Dios a Abraham…

Dos días más tarde, un total de 88 tornados golpearon Arkansas, Tennessee, Alabama, Mississippi, Georgia, Ohio y Pennsylvania.

El Plan de Paz para el Medio Oriente — El 30 de abril de 2003, el Embajador de EE.UU., Daniel Kurtzer, presentó la “Hoja de Ruta” del plan de paz al Primer Ministro israelí Ariel Sharon. Era un plan formulado por una coalición impía llamada “el Cuarteto”. Este grupo estaba formado por Rusia, la Unión Europea, las Naciones Unidas y los Estados Unidos. Llamaba a Israel a entregar Gaza y su núcleo territorial de Judea y Samaria a los palestinos. El 3 de mayo, el Secretario de Estado, Colin Powell, salió hacia Medio Oriente para tener las conversaciones para implementar ese plan.

El 4 de mayo, el Secretario Powell se reunió con el líder terrorista de Siria, Hafez Assad, y se comprometió con él a incluir la entrega de los Altos del Golán en el plan de paz. Ese día, un enjambre de tornados comenzó a hacer pedazos el centro de EE.UU. Durante los siguientes siete días, hubo un total de 412 tornados — el grupo más grande jamás observado por la NOAA (Administración Nacional Atmosférica y Oceánica) desde que comenzó a mantener registros en 1950. El récord anterior había sido 177 tornados en 1999.10

En resumen, entre octubre de 1991 y noviembre de 2004, los EE.UU. experimentaron:11
  • 9 de los 10 eventos más costosos cubiertos por las compañías aseguradoras en la historia de EE.UU.
  • 9 de los 10 más grandes desastres naturales, tal como han sido calificados por los costos de ayuda por FEMA (Agencia Federal para el Manejo de Emergencias)
  • 5 de los huracanes más costosos huracanes en la historia de EE.UU.
  • 3 de los 4 enjambres de tornados más grandes en la historia de EE.UU.

Todos los cuales estaban relacionados con nuestros intentos de presionar a Israel para que dividiera  su tierra o entregara parte de su capital, Jerusalén.

El mundo se reiría y llamaría a esto coincidencias, pero no creo en las coincidencias. Sólo creo en las incidencias de Dios. Dios es Soberano. Él está en control.

La Retirada de Gaza

Uno de los eventos caóticos más recientes en Israel fue la retirada forzada de todos los judíos de Gaza, en el verano de 2005. Comenzó el 7 de agosto y continuó hasta el 22 de agosto, y casi 9,000 israelíes fueron arrancados de sus tierras y hogares.

Muchos habían estado en el área durante 35 años. Su desalojo se hizo ante la insistencia del gobierno de los Estados Unidos, como parte de la política de apaciguamiento de “intercambio de tierras por la paz".

Fue un evento desgarrador ver a mujeres y niños siendo maltratados, sinagogas violadas, rollos de la Torá profanados, casas arrasadas, tumbas excavadas y granjas destruidas. Comunidades judías enteras fueron sacadas por la fuerza de la tierra que Dios le ha dado al pueblo judío como una eterna posesión (Salmos 105:8-11).

El impacto económico en la economía israelí fue abrumador. Las granjas en Gaza representaban el 70% de los productos orgánicos israelíes, el 60% de las hierbas exportadas del país, el 15% de sus exportaciones agrícolas totales, el 60% de sus exportaciones de tomate cherry, y 120 millones de dólares de sus exportaciones de flores.

Y mientras se realizaba esta farsa, la Secretaria de Estado Condoleezza Rice comenzó a aplicar más presión con la siguiente declaración: “Todos simpatizan con lo que los israelíes están enfrentando. . . pero no puede ser solamente Gaza”.12

La Respuesta Sobrenatural

La retirada de Gaza finalizó el 22 de agosto de 2005, y al día siguiente, el gobierno de Bermudas anunció que una depresión tropical se había formado frente a su costa. Apodada "Katrina", la tormenta se convirtió rápidamente en el huracán más poderoso de la historia moderna. Se estrelló contra Nueva Orleans y la costa de Mississippi cuatro días después, el día 27. El huracán interrumpió el 25% de nuestra producción de petróleo crudo y destruyó el puerto más grande de nuestra nación (el quinto más grande del mundo en términos de tonelaje).

Creo que es interesante notar que el huracán golpeó sólo tres días antes de que Nueva Orleans — que a menudo se refiere a sí misma con orgullo como la "Sin City USA" (la Ciudad del Pecado de EE.UU.) — tuviera programada a albergar un evento impío llamado "Gay Mardi Gras" (un carnaval homosexual. El tema de ese año era "Jazz and Jezebels" (Jazz y Jezabeles). El año anterior, el evento atrajo a 125,000 juerguistas que orgullosamente hicieron alarde de su perversión pública en un desfile estrafalario. Increíblemente, este evento es patrocinado por un grupo que se ha denominado a sí mismo "Decadencia del Sur".

Nueva Orleans es conocida por sus prácticas ocultistas, particularmente por el vudú. La ciudad también es famosa por su alta tasa de asesinatos y por su rampante corrupción política.

Sin embargo, no creo que la tormenta fuera principalmente como un juicio sobre la ciudad de Nueva Orleans. Más bien, lo vi como un juicio sobre toda nuestra nación por nuestro maltrato a Israel. Las consecuencias de la tormenta fueron de alcance nacional. Provocó una subida de precios de los combustibles, lo que llevó a un aumento de precios para todos los bienes. Interrumpió indefinidamente el flujo de bienes dentro y fuera de nuestro país. Provocó un incremento significativo de nuestra deuda nacional. Nos avergonzó ante el mundo, mientras manejábamos mal las secuelas. Y marcó profundamente el Gobierno de Bush.


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Traducido por Pablo Losa 
Editado por Donald Dolmus

Características de una Iglesia Orientada en la Gracia

Por Dr. Charles C. Bing


Muchas iglesias creyentes en la Biblia hablan acerca de la gracia. ¿Pero la practican consistentemente? Aquí hay algunas cosas que deben caracterizar a una iglesia que sigue los principios bíblicos de la gracia. Los pasajes bíblicos relevantes para el estudio se listan a continuación.

1. La Gracia Gratuita se enseña y se predica consistentemente. Una iglesia orientada hacia la gracia motiva la predicación clara del evangelio de que somos salvos por gracia y nada más, a través de la fe en Cristo y nada más. Su mensaje del evangelio no implica hacer compromisos con Dios o hacer buenas obras para poder ser salvos, o hacer lo mismo después para validar que hemos sido salvos. La garantía de la salvación está disponible para todos los que creen en la promesa de Dios. De la misma manera, nuestro subsecuente crecimiento se basa en la gracia tal y como nuestra salvación inicial (Ef. 2:8-9; Jn. 1:16; Tit. 2:11-12).

2. Las personas son motivadas a crecer en la gracia. La gracia les da a las personas motivación para crecer y espacio para cometer errores mientras los guía gentilmente a la madurez. Éste es el proceso del discipulado. Crecer en la gracia tiene como objetivo llegar a ser como Cristo. Una iglesia que toma en serio su papel de hacer discípulos va a ayudar a las personas a crecer profundamente en su vida cristiana (Ef. 4:17; Col. 2:7; 1 Pe. 2:1-3; 2 Pe. 3:18).

3. La gracia es la motivación principal para la vida cristiana. Existe un acercamiento positivo al ministerio que motiva a las personas a crecer por gracia y no en base a la culpa. La predicación y la enseñanza no hacen que las personas sientan una culpa innecesaria. En lugar de enfatizar lo que estamos o no haciendo, la gracia se enfoca en lo que somos en Cristo Jesús. Esto nos motiva a vivir como lo que somos: hijos de Dios grandemente bendecidos (Ro. 12:1-2; Gá. 2:20-21; Ef. 4:1).

4. Las personas son aceptadas tal y como son. Una iglesia debe de ser un modelo del mismo amor de Dios y de Sus gentiles acciones hacia las personas. Aunque todos somos diferentes y estamos propensos a pecar, Dios nos acepta porque somos Sus hijos en Cristo. Una iglesia orientada hacia la gracia muestra aceptación a las personas no sólo cuanto estas vienen a Cristo para salvación, pero también cuando ellos tratan de vivir la vida cristiana. Este tipo de iglesia acepta las diferentes culturas, personalidades, opiniones, talentos, asuntos cuestionables, y preferencias personales porque Dios ha aceptado a esa persona (Ro. 14:1-13; 1 Cor. 13:4-7; Ef 1:6).

5. Se evitan los extremos liberales y legalistas que no son bíblicos. La gracia no se pervierte en una excusa para hacer lo que nos plazca, llamándola licencia. La Biblia dice que la gracia nos enseña a vivir vidas piadosas. La perversión contraria de la gracia, el legalismo, implica que debemos adherirnos a estándares que no son bíblicos o hechos por los hombres para ser aceptados por Dios. Una iglesia puede ejercer una abierta presión o una presión sutil para conformarnos externamente a estándares artificiales. Pero una iglesia orientada hacia la gracia sostiene las claras enseñanzas bíblicas, es flexible en los asuntos que no son claros, y nunca permite que el gobierno humano esté por encima de la autoridad de la Escritura (Mr. 7:1-23; Ro. 6; Col. 2:20-23; Tit. 2:11-12).

6. La libertad está balanceada por el amor. La gracia nos libera para amar y servir a Dios, lo que significa que debemos amarnos y servirnos unos a otros. Una iglesia orientada hacia la gracia enseñará cómo balancear la gozosa libertad de la vida cristiana con un amor por Dios y otros. Esto significa que en áreas de consciencia o cosas cuestionables, se nos motiva a controlar nuestras actividades, al pensar cómo puede afectar a otros y al actuar sólo por amor. Somos motivados a usar nuestra libertad para servir a otros. Ro. 14; 1 Cor. 8, 23-33; Gá. 5:13-14).

7. Existe un énfasis en ser, no en hacer. Estar activos no significa ser piadoso; piadoso es ser piadoso. Y la piedad empieza en el corazón cuando entendemos cómo somos hechos hijos de Dios por medio de la fe en Cristo. La iglesia orientada hacia la gracia motiva a la piedad poniendo el énfasis en el crecimiento de nuestra relación personal con Dios. El ministerio y el servicio nacen del gozoso deseo de honrar a Dios, no de la creencia equivocada de que Dios no está contento a menos que nosotros estemos ocupados (Lc. 10:38-42; Ef. 5:1-2; Col. 2:6-7; 2 Pe. 1:2-11).

8. Existe un sincero deseo de compartir el mensaje de la gracia con el mundo. Aquellos que han sido bendecidos gratuitamente deben de estar dispuestos a compartir sus bendiciones con otros. El "Dios de toda gracia" desea que todos los hombres sean salvos a través de Su provisión en Cristo. Si una iglesia está buscando el corazón de Dios, ellos van a estar activamente llevando el evangelio de la gracia a todo el mundo, porque eso es lo que está en el corazón de Dios (Mt. 28:18-20; Jn. 17:18; Hch. 1:8; 1 Tim. 1:12-16, 1 Tim. 2:1-7).

9. Aquellos que pecan son tratados bíblicamente. La realidad del pecado en los cristianos se entiende y se atiende bíblicamente. Se enseñan la confesión personal y la restauración. Los pecados públicos o de naturaleza escandalosa se tratan por la iglesia con amor y en oración con el objetivo de restaurar al ofensor a una total comunión con Dios y la iglesia. La iglesia orientada hacia la gracia refleja un ambiente de sanidad en lugar de un espíritu de condenación y crítica (Mt. 18:15-20; 2 Cor. 2:6-8; Gá. 6:1; 2 Tes. 3:6-15).

Conclusión

Algunas iglesias ya son un modelo de las características de una iglesia orientada hacia la gracia. Seguramente otras más también pueden serlo. Los cristianos que quieren una iglesia local que refleje constantemente las doctrinas de la gracia se beneficiarán si buscan esas características. Los cristianos que ya asisten a una iglesia no deben usar las características anteriores para condenar groseramente las debilidades de una iglesia. Más bien, deben motivar gentil y amorosamente a la iglesia a luchar por estos objetivos. La mejor manera de ayudar a una iglesia a convertirse en una iglesia orientada hacia la gracia es hacer que la gente vea estos principios obrando en nuestras vidas primero.


Fuente:

jueves, 9 de enero de 2020

Invitación a Conferencia Escatológica – Nicaragua


Haré un análisis a la luz de la Profecía Bíblica de los eventos que en estos momentos se están llevando a cabo en el Epicentro (como el reconocido autor Joel Rosenberg llama al Medio Oriente).

Motivaciones para Servir a Dios

Por Dr. Charles C. Bing



¿Por qué los cristianos servimos a Dios? ¿Por qué debemos servir a Dios? Tal vez muchos nunca se han detenido a pensar en sus motivos. Aunque no necesitamos entender nuestros motivos para servir a Dios o crecer en devoción, mientras más estemos conscientes de ellos, mejor vamos a servir a Dios como Él se merece. Los motivos comúnmente son difíciles de discernir y a veces se empalman, pero la Biblia claramente dice que los cristianos pueden estar sirviendo por motivos dignos o indignos.

Motivaciones ilegítimas que no son bíblicas

Algunas motivaciones no son dignas de Dios o de los cristianos. Aunque el servicio puede venir de aquellos que están motivados erróneamente, en realidad ellos no están sirviendo a Dios, sino a sí mismos.

1. Legalismo: Algunas personas pueden tratar de servir a Dios con la esperanza de que esto les otorgará la vida eterna o que va a ayudarles a retenerla. Por supuesto, esto es contrario a la gracia de Dios para salvación y santificación (Ef. 2:8-9; Gá. 3:1-9).

2. Falsa culpa: La falta de confianza en que Dios va a perdonar sus pecados puede hacer que algunos traten de servir a Dios para borrar su culpa, como obras de penitencia. Pero esto ignora la promesa de Dios del perdón completo para todos los que confiesen sus pecados (Col. 2:13; 1 Jn. 1:9).

3. Egoísmo: Las ganancias financieras, la preeminencia, el poder, o el auto engrandecimiento pueden motivar a algunos a tratar de servir a Dios. Obviamente, sólo están sirviendo para sus deseos egoístas. La Biblia tiene ejemplos de los que se motivaron de esa manera (Mt. 6:1-6; Mr. 12:28-40; Fil. 1:15-18; 3 Jn. 9; 2 Pe. 2:14-15). El apóstol Pablo enseñó acerca de estos motivos (2 Cor. 4:2-5; Gá. 1:10; 1 Tes. 2:3-6; 1 Tim. 6:1).

Motivaciones legítimamente bíblicas

La Biblia presenta algunas motivaciones poderosas y claras para el servicio y la vida piadosa. Los buenos motivos se pueden superponer, y algunos parecen en principio ser más altos que otros. Aquí hay cinco motivos fácilmente identificables en el Nuevo Testamento ordenados por prioridad.

1. Amor: Esto incluye, en primer lugar, un amor por Dios, acompañado de amor por otros (Mt. 22:37-39). Un cristiano motivado por amor hace obras para el beneficio del Amado. El amor a Dios a menudo se demuestra obedeciendo ( Jn. 14:21; 1 Jn. 5:2). El amor se expresa en un deseo de glorificar (Jn. 12:27-28), agradar ( Col 1:10, Col 3:20; 1 Ts 4:1), y conocer a Dios ( Fil. 3:10-14; 1 Jn. 4:16). El amor a Dios también puede significar amor hacia lo que Dios ama, por eso amamos a otras personas ( 2 Cor. 5:14, 2 Cor. 12:15; 1 Jn. 4:11, 1 Jn. 5:2).

2. Agradecimiento: Porque nos beneficiamos de las acciones de Dios, nuestro deseo debe ser responder con gratitud. Nuestro servicio y nuestra vida se convierte en un “Gracias” a Él. En vista de las bendiciones de Dios, estamos motivados para ofrecerle nuestros cuerpos (Ro. 12:1-2) y a vivir para Él (Gá. 2:20). Pablo estaba motivado a servir a Dios con acción de gracias (1 Tim. 1:12).

3. Importancia Eterna: Podemos estar motivados por el deseo de cumplir nuestro deseo de trascender más allá de esta vida temporal de acuerdo con el propósito original de Dios. Dios nos creó para participar en Su gobierno sobre la tierra (Gn. 1:26-28). Esto se va a cumplir cuando venga Su reino, pero depende de qué tan fieles seamos en nuestras responsabilidades en esta vida (Mt. 19:27-30; Lc. 19:11-27) o nuestra fidelidad en las dificultades (Ro. 8:17; 2 Tim. 2:12). El deseo de disfrutar la herencia que ganemos nos debe de inspirar a tener una conducta piadosa (1 Cor. 6:9-11; Gá. 5:21; Ef. 5:5). El libro a los Hebreos promete que los que sean fieles van a compartir con Cristo su gobierno futuro (Heb. 1:14; 3:14; 4:1; 4:9;  6:11-12). El significado eterno puede empezar cuando nos comprometemos a servir a Cristo en esta vida (Mt. 10:38-39; 16:24-27; Lc. 9:23-26).

4. Recompensas: También podemos motivarnos por las recompensas dadas por Dios en esta vida ( Mr. 10:28-31) y en la eternidad ( Mt. 16:27; Ap. 22:12). El Tribunal de Cristo es la escena de las recompensas futuras. Allí todos los cristianos van a comparecer y dar cuentas ( Ro. 14:10-12; 2 Cor. 5:10; 1 Cor. 3:9-13). Las recompensas eternas incluyen tesoros ( Mt. 6:20) y coronas ( 1 Cor. 9:25; 1 Pe. 5:4; 2 Tm. 4:8). La motivación también puede ser la posibilidad de perder nuestras recompensas eternas ( M.t 22:1-14, Mt. 25:14-25; Lc. 19:11-27; 1 Cor. 3:12-15). Las recompensas no son una motivación egoísta si nuestro objetivo final es usarlas para la gloria de Dios.

5. Obligación: Algunos cristianos van a servir a Dios porque han hecho un compromiso para servirle, o porque ellos están viviendo para lo que Dios los ha llamado a hacer. La obligación no espera una recompensa, pero se hace por el compromiso (Lc. 17:7-10). Esto se ve en el mismo compromiso de Jesús de hacer los que Dios lo llamó a hacer (Mr. 1:38; Jn. 12:27, Jn. 17:4; Heb. 2:17, Heb. 5:5-10). Pablo estaba motivado a vivir su llamado de ser un apóstol para los gentiles (Hch. 20:24; 2 Tim. 1:1, 2 Tm 1:11, 2 Tim. 2:7). Los cristianos también se pueden sentir obligados a ser fieles administradores de sus dones (Ro. 12:6-8; 1 Tim. 4:14; 1 Pe. 4:10-11) o del evangelio (1 Cor. 9:17-18; Col. 1:25; 1 Tim. 1:11, 1 Tim. 1:18, 1 Tim. 6:20; 2 Tim. 1:14, 2 Tim. 2:2; Tit. 1:3).

6. Temor: Esta motivación es inferior al amor (1 Jn. 4:18) pero puede motivar a los cristianos a mantenerse alejados del pecado o la infidelidad y mantener una conducta piadosa. Uno puede temer a un resultado negativo en el Tribunal de Cristo (Stg. 2:13; 3:1) lo que también puede incluir vergüenza (2 Tim. 2:15; 1 Jn. 2:28) o la pérdida de las recompensas (1 Cor. 3:13-15, 1 Cor. 9:27). Los cristianos también pueden tener miedo a la disciplina temporal de Dios (1 Cor. 5:5, 1 Cor. 11:29-32; Col. 3:23-25; 1 Tim. 4:14; Stg. 5:15-16, Stg. 5:19). El libro de Hebreos utiliza efectivamente cinco espantosas advertencias para motivar a sus lectores a alejarse de la apostasía y a que maduren (Heb 2:1-4;  3:7-4:13; 6:1-12; 10:26-31; 12:25-29). También existe un aspecto positivo del temor en el sentido de reverencia, que también es una motivación para los cristianos (Hch. 10:2; 2 Cor 7:1; Ef. 5:21; Fil. 2:12; Heb. 12:28).

Conclusión

Así como existen motivaciones ilegítimas que no son bíblicas para servir a Dios, también existen motivaciones legítimamente bíblicas. Deberíamos aprender a buscar las motivaciones más altas en nuestro servicio. También debemos aprender a motivar a otros para servir a Dios o para vivir una vida piadosa con las mejores motivaciones. Es saludable evaluar lo que nos motiva a servir a Dios o a vivir una vida piadosa para que podamos servirle mejor.

Fuente:

miércoles, 8 de enero de 2020

Revista Llamada de Medianoche – Enero 2020

¿Es en verdad el Mesías el objetivo de la Torá?

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Temas incluidos en esta edición:

»» Fascinación de Newton por el templo de Salomón
»» La procedencia de los palestinos
»» Israel: un pueblo muy especial
»» Santa Greta y la religión del clima
»» ¿Cómo en los días de Noé?

Entre otros.

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Si desea obtener materiales adicionales, visite la página web del Ministerio Llamada de Medianoche:

lunes, 6 de enero de 2020

La Fe y las Obras en Santiago 2:14-26

Por Dr. Charles C. Bing



¿Enseña este pasaje que las obras son un componente necesario para la salvación? Muchos responderían que Santiago no está diciendo que las obras son un requerimiento necesario para la salvación, sino que un resultado necesario de la salvación. Otros objetan que esto sigue haciendo que la salvación dependa de las obras. ¿Cómo se puede reconciliar este pasaje con la salvación sólo por gracia que nos enseña Pablo en Romanos 3-5 y Efesios 2? Veamos las siguientes observaciones:

1. Existen todas las indicaciones de que los lectores eran cristianos. Ellos nacieron de arriba (1:18), poseían la fe en Cristo (2:1), y se llamaban hermanos (1:2, 1:19; 2:1, 2:14; 3:1; 4:11; 5:7, 5:10, 5:12, 5:19).

2. El hipotético “alguno” de 2:14 se identifica como “alguno vosotros” en 2:16. Santiago supone que podría haber individuos entre sus lectores cristianos que pueden tener fe sin obras.

3. El contexto está encerrado por el tema del juicio (2:13; 3:1). El único juicio para los cristianos es el Tribunal de Cristo, que está basado en las obras del creyente o en la falta de éstas (1 Cor. 3:13; 2 Cor. 5:10). Esto se ajusta exactamente a la preocupación de Santiago.

4. La palabra “salvo” se usa a menudo para los cristianos cuando son librados de algún destino indeseable (1 Cor. 5:5). Santiago utiliza esta palabra para el posible destino de un cristiano en 1:21; 5:15, 5:20. Se  usa en 2:14-26 para referirse a un cristiano que es librado del indeseable destino de que se quemen sus obras en el Tribunal de Cristo (1 Cor. 3:12-15) y perder sus recompensas (2 Juan 7-8). Por eso el provecho del que habla Santiago no es la salvación, sino las ventajas acumuladas en esta vida y la siguiente.

5. Santiago no está preocupado con la realidad de la fe de sus lectores, sino con la calidad (1:3, 1:6; 2:1; 5:15) y la utilidad (1:12, 1:26; 2:14, 2:16, 2:20) de su fe. Santiago no está diciendo que la fe se va a manifestar a sí misma con obras, pero que sin obras la fe es inútil o sin provecho en esta vida y la siguiente. El mayor deseo de Santiago es que los lectores se conviertan en “hacedores de la Palabra” (1:22) que es lo mismo que “hacedores de obras” para ser “bienaventurado en lo que hace” (1:25). Por ejemplo, la fe que persevera en los problemas obtendrá una recompensa de Dios (1:3-12); y la fe que es misericordiosa hacia otros recibe la misericordia de Dios en el Tribunal de Cristo (2:8-13). Pero la fe que no trabaja es "inútil" para recibir estas bendiciones e “inútil” para ayudar a otros (1:26; 2:20). Por lo tanto, la palabra “muerta” debe entenderse como inútil o infructuosa en lugar de no-existente.

6. En 2:19 la fe de los demonios también demuestra la inutilidad de la fe sin obras. Su fe no los puede salvar de ninguna manera, porque es sólo una fe en el monoteísmo, no una fe en Jesucristo. El punto de esta mención es que, debido a que ellos “sólo” tiemblan, no hacen ninguna buena obra para aliviar su terrible juicio. Su fe es inútil para ellos.

7. Muchos reconocen que cuando Santiago habla de ser “justificados por obras” (2:21, 2:24, 2:25), no está hablando de la justificación imputada que nos salva eternamente como la usa Pablo (Ro. 3:24; 4:5). Esto sería una contradicción en la Biblia. Santiago está hablando de una vindicación delante de los demás. Pablo reconoce este uso de la palabra 'justificación' en Ro. 4:2. Existen dos tipos de justificación en la Biblia. Una relacionada con la justicia práctica que nos vindica delante de las personas. La otra relacionada con la justicia judicial que nos vindica delante de Dios. Santiago obviamente usa el sentido práctico porque Abraham fue justificado judicialmente en Génesis 15:6 (2:23), antes de que ofreciera a Isaac en Génesis 22 (2:21). Su vindicación delante de los demás se ve cuando ellos le llaman “amigo de Dios” (2:23). Por lo tanto, la fe de Abraham fue “hecha perfecta” o maduró al ser demostrada (2:22).

8. En 2:26 Santiago no está diciendo que la fe fortalece las obras, sino que las obras fortalecen la fe. Son las obras que hacen que la fe sea útil, así como el espíritu hace que el cuerpo sea útil. El problema no es si la persona tiene fe o no, sino cómo puede hacer que la fe le aproveche o que le sea útil al cristiano.

Conclusión

Este pasaje en Santiago está escrito para motivar a los cristianos a hacer buenas obras, las cuales van a hacer que su fe madure y que les aproveche a ellos y a otros. No hay contradicción entre Santiago y Pablo. Cuando Pablo habla de la justificación sólo por medio de la fe, él está hablando de la justicia judicial delante de Dios. Cuando Santiago está hablando de la justificación por la fe con obras, él está hablando de una justificación práctica que se demuestra delante de otras personas. En Romanos 3-5, Pablo está explicando cómo obtener una nueva vida en Cristo. En Santiago, él está explicando cómo hacer que se aproveche esa nueva vida.

Si este pasaje se toma como para demostrar una salvación “real” a través de las obras, entonces inevitablemente las obras se convierten en algo necesario para la salvación — una total contradicción con Efesios 2:8-9. También, no existe ninguna mención de un criterio de exactamente qué tipo o cuántas obras verifican la salvación. Esto abre la puerta al subjetivismo y mina la base objetiva de la seguridad — la promesa de la Palabra de Dios de que todo el que cree en la obra de Cristo será salvo.

Fuente:

viernes, 3 de enero de 2020

Poderoso general iraní, Qasem Soleimani, asesinado en ataque contra Bagdad


Qassem Soleimani, el poderoso jefe de la Fuerza Quds de Irán, murió en un ataque aéreo en el Aeropuerto Internacional de Bagdad, la televisión iraquí y tres funcionarios oficiales iraquíes dijeron el viernes.

El Departamento de Defensa de Estados Unidos confirmó que había llevado a cabo el ataque aéreo.

Los funcionarios dijeron que el ataque también mató a Abu Mahdi al-Muhandis, el subcomandante de las milicias respaldadas por Irán, conocidas como las Fuerzas de Movilización Popular.

El ataque se produjo horas después de que el secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, dijera que Washington estaba listo para intensificar las actividades para expulsar a las fuerzas respaldadas por Irán de Irak, incluidos los ataques preventivos.

La muerte de Soleimani probablemente marcará una escalada importante en un conflicto a fuego lento entre los EE.UU. e Irán, que recientemente se desbordó en Irak con el asalto de la embajada de los EE.UU., por parte de milicianos pro iraníes después de un ataque de los EE.UU.

No se sabe si los EE.UU. actuaron solos o quién más puede ser responsable del ataque aéreo. El Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo había llamado a los líderes del Medio Oriente en los últimos días para reafirmar el apoyo y discutir la estrategia. Llamó al Primer Ministro Benjamin Netanyahu, al Príncipe Heredero de los Emiratos Árabes Unidos Mohammed bin Zayed Al Nahyan y al Príncipe Heredero Mohammed Bin Salman en Arabia Saudita. También llamó a los líderes iraquíes y a Qatar. Advirtió a Muhandis así como a Qais Khazali, un líder de la milicia chiíta que Estados Unidos había sancionado. Luego advirtió a los líderes de las Unidades de Movilización Popular apoyadas por Irán, Hadi al-Amiri y Faleh al-Fayed.

Fuentes:
The Times of Israel
Noticias de Israel

jueves, 2 de enero de 2020

Video: 6 razones por las que todos los cristianos deberían desear el pronto regreso del Señor


Dr. David R. Reagan: "Una de las cosas que me rompe el corazón hoy sobre la Iglesia es que está llena de letargo acerca del regreso de Jesús. La gente está bostezando en lugar de estar anhelando el regreso del Señor. Ésta es una situación trágica, y creo que se debe a la falta de predicación sobre lo que sucederá cuando Jesús regrese. Después de todo, ¿cómo se puede uno emocionar acerca de un evento del que no sabe nada? 

Para contrarrestar esta apatía, quiero compartirles 6 razones por las que todos los cristianos deberían desear fervientemente el pronto regreso del Señor. Quédese en sintonía". 

Material recomendado:
»» ¿Podría Jesús regresar en el 2020? (pdf)

Subtitulado por la hermana Helena Aillón. Les recomiendo que se suscriban a su canal en YouTube

La Condición para ser Salvo en el Evangelio de Juan

Por Dr. Charles C. Bing



Juan es el único libro de la Biblia que aclara que fue escrito con el propósito de traer a las personas a la salvación eterna. La declaración de su propósito en Juan 20:30-31 dice:

Hizo además Jesús muchas otras señales en presencia de sus discípulos, las cuales no están escritas en este libro. Pero éstas se han escrito para que creáis que Jesús es el Cristo, el Hijo de Dios, y para que creyendo, tengáis vida en su nombre.

Por lo tanto, debemos comenzar con Juan para entender cómo podemos ser salvos y examinarlo detenidamente para descubrir la condición para la salvación.

Cómo se presenta la condición

1. La declaración misma del propósito dice que si creemos tenemos vida eterna.

2. El verbo creer se usa 98 veces en el libro de Juan como condición para la salvación. Esto se compara con sólo 34 veces que se usa en los otros Evangelios y 116 veces en el resto del Nuevo Testamento.

3. El resultado consiste de creer es la salvación. Cuando uno cree, uno puede saber que tiene vida eterna como una posesión presente (Juan 5:24; 9:38).

4. El lenguaje figurado que usa Juan para presentar el verbo creer (recibir, mirar, escuchar, entrar, comer, venir) denota receptividad, estar de acuerdo, o confiar. Todas son actividades esencialmente pasivas o simples. Ninguna comunica la idea de mérito, obra, esfuerzo, o logro.

Cómo no se presenta la condición

1. No se usan calificativos con el verbo creer, como creer realmente, creer verdaderamente, o creer genuinamente. Sólo existe un tipo de creer.

2. No se mencionan ninguna otra condición en Juan, como arrepentimiento, rendirse, compromiso, u obediencia

Conclusión

Somos salvos simplemente cuando creemos (confiamos en, aceptamos como verdadero para mi vida) que Jesús es el Hijo de Dios, el Salvador de nuestros pecados. La salvación es absolutamente gratuita y sin ninguna condición de mérito para ganarla.


Fuente:

El Vigilante: Informe exclusivo desde los frentes Peshmergas kurdos contra ISIS e Irán


En una exclusiva de El Vigilante, el anfitrión Erick Stakelbeck se une a los Peshmergas kurdos en el norte de Irak, para visitar los frentes de lucha contra ISIS y el régimen iraní, a tan sólo una milla de Mosul.

miércoles, 1 de enero de 2020

¿Podría Regresar Jesús en el 2020? (pdf)

Seis razones por las que todos los cristianos deberían desear el pronto regreso de Jesús


Haga clic sobre la imagen para ir a la página de descarga

Fragmento:

«A medida que un nuevo año inicia, me encuentro anhelando fervientemente que ése sea el año que comenzará los eventos del tiempo del fin que conducirán al regreso del Señor a esta tierra.

El primero de esos eventos será el Rapto de la Iglesia. Éste será seguido por la Gran Tribulación de siete años, un período de horror sin paralelo que culminará en el regreso de Jesús para reinar sobre todo el mundo.

Los escritos de los Padres de la Iglesia Primitiva (100 al 300 d.C.) revelan que una de las oraciones más tempranas de la Iglesia era “¡Maranata! (1 Corintios 16:22). Esa palabra en realidad es una frase aramea que significa “¡Nuestro Señor viene!”.

Esta oración expresa un hecho que es confirmado por muchas otras escrituras; a saber, que la Iglesia del primer siglo tenía un ardiente deseo por el cercano regreso de Jesús»

Para leerlo, necesitará tener instalado el programa Adobe Reader. Descárguelo gratuitamente aquí:


Material recomendado:
»» ¿Podría Jesús regresar en el 2020? (pdf)
»» El error de la teología del reemplazo (pdf)

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